Een bijzonder kerstverhaal in Wiltz tijdens de Tweede Wereldoorlog

‘The American St. Nick’ vertelt het bijzondere WARE verhaal over hoe een handvol Amerikaanse soldaten, tijdens de chaos van de oorlog, Kerstmis terugbrengen naar een klein Luxemburgs stadje. Zo begonnen ze onbewust een traditie die tot op de dag van vandaag voortduurt.   Het is december 1944 en de Duitsers trekken zich terug.

Het lijkt erop dat de oorlog in Europa binnenkort voorbij is, maar dit was niet snel genoeg voor leden van de geharde 28th Infantry Division. De soldaten weten dat voor de feestdagen thuis zullen zijn.

De soldaten van het 112th Regiment Signal Company Message Center, gestationeerd in Wiltz, beseffen ondanks de bevrijding, de oorlog alles heeft verwoest. Er is niet over om de feestdagen te vieren. Voor de kinderen zal het bijzonder somber zijn zonder de hoop op snoepjes, lekkernijen of geschenken tijdens de normale viering van Sinterklaas.

Als hij dit hoort, krijgt korporaal Harry Stutz een idee.

Hij verzamelt enkele medesoldaten en samen organiseren ze een kerstfeest voor de kinderen. Het feest wordt vereerd met een speciaal bezoek van Sint Nicolaas zelf, dankzij een onwillige korporaal Richard Brookins.   St. Nicolaas draagt de missiegewaden van de plaatselijke priester en een grof gevormde nepbaard om het kostuum compleet te maken. Hij rijdt door de stad in een legerjeep, stopt om de kinderen te ontmoeten enom  lekkernijen uit te delen. Deze zijn gebakken door de legerkoks of geschonken uit de voedselpakketten die de soldaten van huis kregen.

Later gaat het feest verder met een feest voor alle kinderen in het kasteel van Wiltz. Het is een prachtige dag voor de kinderen van Wiltz en ook voor de Amerikaanse soldaten.   Tien dagen later begin echter de Slag om de Ardennen. Wiltz en de 28th Infantry Division worden overrompeld. Tijdens de gevechten die volgden, is het grootste deel van de stad beschadigd of vernietigd, meestal door geallieerde bombardementen.

Tragischgevolg is dat  sommige inwoners, waaronder enkele kinderen, gedood. De vreugde van die ene Sinterklaasviering was voorbij… maar niet vergeten.

Na de oorlog werd Wiltz herbouwd. Degenen die het overleefden beloofden nooit de vriendelijkheid en vrijgevigheid van die enkele Amerikaanse soldaten te vergeten op Sinterklaas. Vanaf dat moment, ter ere van die soldaten, zou de Sinterklaasviering in Wiltz een nieuwe traditie hebben: iemand uit de stad zou zich verkleden. Niet als St. Nicolaas, maar juist als de Amerikaanse Sinterklaas. Hij reed in zijn legerjeep uit 1944 door de stad en bezocht het feest. In 2019 vierde Wiltz de 75ste verjaardag van The American St. Nick. In 2021 is de nieuwste editie van dit verhaal excusief verkrijgbaar in Nederland en België. Met nooit eerder gepubliceerde foto’s van de herdenking in 2019. Peter Lion, meervoudig Emmy Award-winnaar, volgt de zoektocht van een Amerikaanse veteraan in 1977 en de hereniging met de oorspronkelijke American St. Nick.